究竟什么是试管婴儿?一文看懂试管婴儿的前世今生

试管婴儿技术这一名词相信大家并不陌生,它是目前最为前沿尖端的不孕不育治疗技术。目前世界范围内诞生的试管婴儿可能已经超过千万,但仍有大量的准父母对该技术的了解不甚充分。那么,这项技术是如何发明,又经历了怎样的发展历程呢?

1978年7月25日,世界上第一个试管婴儿路易斯·布朗(Louise Brown)诞生于罗伯特·爱德华兹(Robert Edwards)的研究所。之后的几十年里,随着该技术飞速发展、不断完善,数千万个试管婴儿陆陆续续诞生在世界各地,为许多迟迟无法拥有孩子的家庭解决了燃眉之急。英国生理学家,“试管婴儿之父”Robert Edwards也正是因为该项技术被授予2010年诺贝尔生理学或医学奖。

试管婴儿,是体外受精(in vitro fertilisation)-胚胎移植(embryo transplanation)即IVF-ET技术的俗称,也就是说试管婴儿技术主要由体外受精和胚胎移植两部分组成。首先分别将卵子和精子取出,在培养液内培养使其受精形成受精卵,等受精卵发育成某一阶段的胚胎后再将胚胎移植回母体子宫内发育成胎儿。

试管婴儿流程示意图

目前试管婴儿技术共分为三代,三代试管婴儿技术并无优劣之分,每种都针对患者不同的适应症,但其本质都是体外受精-胚胎移植。

美国人洛克和门金于1944年首次在试管婴儿技术研究领域进行了尝试,将“试管婴儿”这一概念带向世界,但由于当时的科技水平以及各种客观原因未能成功。这之后,世界各国的科学家在该研究领域进行了长期艰难的探索。

终于在1978年,英国产科医生帕特里克·斯特普托和生理学家罗伯特·爱德华兹成功的让世界上第一个试管婴儿诞生,被称为人类医学史上的奇迹。2007年,长大成人的路易丝·布朗又诞下一名健康男婴,用事实证明了试管受精技术的安全性。路易斯布朗的诞生就是第一代试管婴儿技术的成功应用,第一代试管婴儿技术就是体外受精-胚胎移植

试管婴儿受精卵

1992年,比利时巴勒莫医师及刘家恩博士等首次在人体成功应用卵浆内单精子注射(ICSI),使试管婴儿技术的成功率得到大幅提高。ICSI目前又被称为第二代试管婴儿技术,它扩大了试管婴儿适应症的范围,例如可以有效解决男性精子活性低、数量少等原因,通过人工干预,使得原本在体外无法与精子结合的卵子也能够顺利的受精。第二代技术发明后,世界各地诞生的试管婴儿迅速增长,每年美国出生的试管婴儿约5万名

由于人工助孕与显微操作技术的飞速发展,因此胚胎着床前的遗传病诊断(PGD)被用于临床。该技术与试管婴儿技术结合,成为新型的第三代试管婴儿技术。第三代试管婴儿技术使不孕不育的夫妇不仅能够获得后代,而且能够优生优育。即在胚胎植入母体前增加一项诊断流程,筛选出没有遗传病的“合格胚胎”,然后植入母体,进一步降低了畸形胎儿产生的概率。

此外,第三代试管婴儿技术涉及伦理问题,各国在该方面的法律规定不尽相同,例如像血友病这类只传男不传女的遗传性疾病,世界各国通常许可通过新技术让患者下一代生育女孩,避免后代遗传缺陷,但审查程序非常严格,必须经过医院遗传科专家会诊,同时通过医院生殖伦理委员会的集体讨论通过。

目前试管婴儿技术在多个国家得到广泛的应用,泰国及东南亚地区等常年有大量试管婴儿诞生,英美作为试管婴儿及相关技术最为发达的国家,每年也有大量试管婴儿诞生。目前中国在该领域的技术水平也逐渐提升,由于中国是人口大国,在试管婴儿服务方面具有大量的需求。

参考资料:

  1. Hildt, E. and D. Mieth (1998). In vitro fertilisation in the 1990's : towards a medical, social and ethical evaluation. Aldershot ; Brookfield, Vt., USA, Ashgate.
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/In_vitro_fertilisation
  3. http://www.cnivf.net/hydt_l/ynxw_c/20140417_1563.html

 

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